Jorge Bela's blog

Para Fajardo lo importante son las ideas, no las obras de infraestructura

"Cada vez que alguien me habla de que van a hacer esta o aquella obra, me da un escalofrío," nos dijo Sergio Fajardo en la larga entrevista que nos concedió en su despacho en la Gobernación de Antioquia, "aunque el susto es corto, pues realmente no es mucho el daño que se puede hacer construyendo una biblioteca, o un metrocable. Pero la fuerza de lo que se ha hecho en Medellín no está en las obras en sí mismas, sino en las ideas que las impulsaron, en el proyecto político en el que sustentan." Fue precisamente durante su mandato como alcalde de Medellín, 2004-2008, cuando se lanzaron muchas de las iniciativas que han llamado la atención durante el WUF7, y que fueron terminadas o ampliadas en las sucesivas administraciones. Leer mas.

Conociendo mejor el caso de Medellin

A lo largo del WUF7 hemos tenido la oportunidad de conocer de cerca algunos de los ejemplos que han convertido a Medellín en un modelo de la utilización de la innovación para realizar una transformación urbana integradora y exitosa. El propio Alcalde, Aníbal Gaviria, nos recordaba que son muchos los problemas pendientes. Sin embargo, muchos de los asistentes al Foro se preguntaban como Medellin había logrado destacar entre el resto de las ciudades de la región, pese a enfrentar problemas extremadamente graves. Conociendo mejor este caso se pueden extraer lecciones que pueden ser de utilidad en otras ciudades del Sur Global. Read more.

Conversando con Richard Florida y Brent Toderian

Quizá sean sus libros los que han convertido a Richard Florida y a Brent Toderian en los urbanistas más conocidos del momento, pero sin duda su capacidad de comunicar y mantener la atención van a convertir su presencia en los diálogos del WUF7 en uno de los eventos más comentados del foro. Previa a su presentación en el mayor teatro del foro, tuvimos la ocasión de conversar con ellos durante casi una hora en la sala de prensa. No decepcionaron. Read more.

Tres fundaciones que participan en el diálogo urbano

No hay dos fundaciones iguales, cada una tiene una forma de actuar, unos objetivos, una cultura propia que la distingue claramente del resto. Aún así, todas tienen un denominador común: una voluntad de tener un impacto positivo en los ámbitos de su actuación, y recursos propios para hacerlo. Y son esas dos características las que les permite apoyar iniciativas innovadoras, asumir ciertos riesgos que otras fuentes de apoyo rara vez están dispuestas a asumir. En este contexto, en la sesión de networking del miércoles pudimos conocer mejor el trabajo que en temas de urbanismo realizan tres fundaciones con una gran tradición en es establecimiento de diaologos entorno a los temas urbanos. Read more.

Frente a la violencia urbana, innovación social, calidad de vida y nuevas oportunidades

Aníbal Gaviria (@anibalgaviria), actual alcalde de Medellín, no puede disimular el orgullo ante los logros obtenidos por su ciudad a lo largo de las últimas décadas. La primera parte de la rueda de prensa celebrada en su despacho esta mañana se centró en un análisis de los mismos. Sin embargo concluyó su mensaje con una afirmación tajante: la ciudad aún se enfrenta a grandes problemas, retos sumamente complejos que se articulan en torno a dos flagelos: la desigualdad y la violencia, aún en niveles inaceptables. Para Gaviria estos problemas no deben ser ocultados, sino enfrentados con todos los medios posibles. Read more.

Drenaje, a menudo olvidado pero crucial en las ciudades sostenibles

El drenaje es la prima olvidada del urbanismo, lanzó Briony Ferguson, de Monash University nada más comenzar su presentación. En efecto, ni las grandes entidades financieras, ni en muchos casos los propios gobiernos locales, asignan a este importante aspecto la importancia necesaria. Así vemos como ciudades tan importantes como Barranquilla padecen año tras año los letales arroyos sin que se ponga solución al problema. Otras muchas ciudades colombianas, incluyendo la capital Bogotá, sufren inundaciones periódicas, algunas de ellas catastróficas. ¿Por qué? Las razones tiene un anclaje histórico, como mencionaremos más adelante, un componente político, la falta de sensibilización sobre el tema, y un componente financiero, pues resulta extraordinariamente difícil obtener los recursos necesarios para acometer estas infraestructuras. Read more.

Repensando el transporte urbano: la bicicleta como elemento esencial

La bicicleta está de moda, afirmó Carlos Felipe Pardo, director ejecutivo de: Despacio (@deespacio) al comienzo de su presentación. Y no hablaba en vano, las estadísticas que nos mostró así lo demostraba. Entre los estudiantes universitarios de Bogotá, el uso de este medio de transporte alcanza el 17%, mientras que en la población joven en general (hasta 30 años) es del 35%, lo que nos indica que en este segmento de la población el uso refleja no solo interés, sino también necesidad. En todo caso, la alta utilización es una oportunidad para los responsables de las tomas de decisión municipales y desarrolladores urbanos de fomentar el uso de este medio de transporte. Las ventajas son obvias: no es contaminante, reduce la congestión y la presión sobre los transportes públicos, y es sumamente económico. Read more.

Reforestando las ciudades: ventajas y retos

Quizá el beneficio más obvio de los bosques urbanos y periurbanos sea su inmenso aporte estético y recreativo: los parques son los pulmones, el jardín de juegos, incluso el alma de las grandes ciudades de los países más desarrollados. Sin embargo, estas no son sus únicas ventajas, sobre todo a nivel global. En muchos casos su mantenimiento y revitalización son cruciales para garantizar el suministro de agua, incluso ayudar a proveer de combustibles básicos, y mantener el equilibrio ecológico en amplias regiones periurbanas. Con estas ideas comenzó su presentación Fabio Salbitano, de la Universidad de Florencia, en el panel sobre Ciudades Verdes en el WUF7. Pero la creación de áreas verdes no se da por casualidad, añadió, debe ser parte integral de los procesos de decisión, en un modelo de planeamiento que deje de estar centrado en las ciudades y pasar a tener un carácter sistémico y protector del medio ambiente. Read more.

Empowering the young in Medellín

Colombian mega star Juanes was at WUF7 today. He did not come to promote his latest hit CD. Instead, he chaired the World Urban Youth Assembly and promoted the project I am a City Changer. This project, sponsored by UN-HABITAT, seeks to identify, share, and spread worldwide initiatives to improve global cities. These initiatives can be private, public, or even individual. So far 275 initiatives have been published on the program's official site. Read more.

Social media, a powerful tool, hungry for resources

There was a common theme in yesterday's Digital Media Academy: although social media channels are relatively easy and inexpensive to set up, in the medium and long term they require significant resources, and in particularly skilled individuals who communicate regularly and in message. For Benjamin Krause, J/P Haitian Relief Organization (@JPHRO), if you do not post regularly, others will do it for you on your social media channels, and perhaps distort your message. Targeting your audience is key to success. Beware of "free," it is often slow or too limited. The J/P Haitian Relief Organization uses social media for communicating and fundraising. Read more.