Innovación urbana en Cali y Bogotá

Jorge Bela

Colombia ha experimentado una transformación extraordinaria desde la entrada del nuevo siglo. Los conflictos armados que se iniciaron a mediados del siglo pasado, y que se vieron agravados con la irrupción del narcotráfico y de grupos criminales organizados, generaron una ola de desplazados de las zonas rurales que buscaron refugio en las ciudades, y que se sumó a la migración natural que se observó el en resto del hemisferio. Las ciudades no pudieron absorber un crecimiento tan rápido, y sufrieron un deterioro acelerado en sus condiciones de vida, que se pudo percibir especialmente en ciudades medianas, como Cali, que disfrutaban de una alta calidad de vida antes de que se iniciaran los conflictos. Bogotá, como capital y mayor ciudad del país, atrajo el número mas elevado de desplazados, que se agolpaban desordenadamente en los barrios del sur. Ambas ciudades se convirtieron también en objetivo de los ataques de los grupos armados, y vivían en permanente jaque y aislamiento.

En los últimos quince años, sin embargo, la situación ha cambiado radicalmente. Los conflictos armados se han visto relegados a ciertas zonas del país, y los grandes carteles que manejaban el narcotráfico han sido desmantelados. Al tiempo que los niveles de violencia descendían de forma significativa, se ha producido un crecimiento económico sostenido. Colombia se ha vuelto un destino sumamente interesante para la inversión extranjera, que se ha disparado. Tras largos años de pesimismo y aislamiento, el país se ha abierto de forma considerable y se respira una atmósfera de optimismo. Los retos aún son considerables, especialmente en el ámbito urbano: la violencia es todavía demasiado elevada, la desigualdad está entre las mayores del continente, y hay una gran carencia en infraestructuras. A pesar de estos problemas, tanto en Cali como en Bogotá se han llevado a cabo iniciativas, bien generadas en la propia ciudad o adaptadas de modelos originados en otros lugares, que han sido sumamente exitosas, y que en ocasiones han servido como modelo para el resto del mundo. Quizá el ejemplo más frecuentemente citado sea el del Transmilenio, el sistema masivo de transporte basado en buses de Bogotá: una idea importada pero transformada y elevada a una escala distinta, hasta el punto que ha servido de ejemplo para otras capitales latinoamericanas. Las transformaciones urbanas, como la recuperación de espacios urbanos o las intervenciones en las comunas, no solo fueron fruto de la mejora del contexto, sino que fueron un componente esencial del mismo, permitiendo que las sucesivas mejoras se produjeran y se consolidaran.

Una parte considerable de los éxitos cosechados en el ámbito urbano en Cali y Bogotá se ha debido al liderazgo político, y a su habilidad para formar alianzas entre los sectores públicos y privados, y con una generación pujante de urbanistas y arquitectos. A estos factores hay que sumar la aceptación por parte de la ciudadanía del liderazgo emergente, y el apoyo que han brindado a las soluciones propuestas, al percibir que los años más difíciles de la historia reciente quedaban atrás. En Bogotá, sin embargo, este proceso se ha visto parcialmente truncado en los últimos años por escándalos de corrupción, mientras que Cali sigue realizando grandes avances.

En este blog, que hoy se inicia, iremos identificando las iniciativas más destacadas en el ámbito urbano, tanto en Cali como en Bogotá. Queremos que sea un diálogo abierto entre todos los interesados en estas dos ciudades, así como al resto de la comunidad URB.IM. Esperamos mantener su atención y contar con su participación activa.

Para terminar quiero presentarme brevemente. Desde el 2010 vivo en Bogotá, trabajando como periodista y escritor freelance. Anteriormente trabajé como periodista en El País, el periódico más leído de España, y en Analistas Financieros Internacionales. También trabajé como investigador en en Instituto de Relaciones Europeo-Latinoamericanas, y como gerente de proyectos de desarrollo en la Universidad de Albany. Obtuve un M.A en estudios latinoamericanos en la Universidad de Florida y completé los cursos del PhD en política comparada en la Universidad de Albany.

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