Fighting poverty and exclusion in Latin American cities: Where do we go from here?

Latin America is the most urbanized region in the world, with an average urbanization rate of 80 percent. Many of the region's cities are developing quickly and becoming important economic, cultural and touristic hubs. In spite of this growth and development, and the fact that poverty rates have been declining, 25 percent of Latin America's urban residents still live in poverty. URB.im would like to encourage the debate around solutions to tackle poverty, foster inclusion and promote broader channels of participation, to bring about more just and inclusive cities in Latin America.

Join the conversation with our four panelists: Enrique Betancourt, Co-founder of Contextual and Former Deputy Director of Social Policies, Office of the President (Mexico); Paula Moreno, Former Minister of Culture and President, Corporación Manos Visibles (Colombia); Angela Franco, Vice-President of Research at the Universidad del Valle (Colombia); and Jorge Barbosa, Director, Favela Observatory (Brazil).

 
Click on the pictures to see each panelist's perspective below.

Betancourt
Moreno
Franco
Jorge Barbosa

 

Ciudades latinoamericanas, ¿motores o anclas para el desarrollo?

Enrique Betancourt, Cofundador de Contextual y Ex Director Adjunto de Política Social de la Presidencia (México)

América Latina es la región en vías de desarrollo más urbanizada del mundo. El hecho en sí mismo podría anunciar buenas noticias, pues las ciudades han llegado, a lo largo de la historia, acompañadas de reducciones importantes en índices de pobreza, desigualdad de género y mejoras sustanciales respecto al acceso a educación, justica y servicios de salud entre otros beneficios.

Sin embargo el dato cuantitativo resulta insuficiente para explicar el reto que representa la vida en las ciudades de nuestra región. La calidad y la velocidad con la que ha sucedido el proceso de urbanización complementan el panorama y terminan por explicar como éste último se ha caracterizado por la desigualdad, la segregación socioeconómica y la precariedad en la provisión de servicios sociales e infraestructura básica. El escenario resulta menos alentador ante la clara debilidad institucional de la mayoría de los gobiernos locales de la región, quienes se encuentran cada vez más lejos de poder satisfacer la demanda de servicios y políticas sociales. Ante la revisión de la historia de desarrollo urbano y tendencias demográficas no debería sorprender mucho la violencia que caracteriza a la mayoría de las ciudades de la región. (42 de las 50 ciudades mas violentas del mundo son Latinoamericanas).

El futuro del desarrollo de América Latina esta íntimamente ligado a la calidad con la que se planifiquen y gestionen los espacios sociales y físicos de sus ciudades.

En este debate me propongo abogar por la necesidad de un paradigma urbano mucho más amplio que el propuesto por la noción de desarrollo urbana de finales del siglo XX centrada prioritariamente en la planeación de los usos, las densidades, la vivienda y la infraestructura básica.

La propuesta central de mi argumento radica en la necesidad de que los asuntos urbanos no sean considerados únicamente como un área de política pública vertical más como lo son la educación, salud, cultura, deporte, desarrollo económico, sino un política transversal que permita la territorialización de las otras políticas públicas.

Esta territorialización supondría tres premisas fundamentales:

  • Trabajar desde la intersección de las capas sociales, espaciales y las correspondientes a cada área de política vertical (salud, educación, etc.)
  • Alinear políticas nacionales y sub-nacionales para planear y gestionar en 3 escalas simultaneas: regional, la urbana / metropolitana y la barrial.
  • Definir mecanismos que permitan la operación táctica de políticas urbanas bajo un marco definido de participación social que priorice el bien público y las soluciones técnicas por encima de las meramente políticas.

Enrique Betancourt es cofundador de Contextual, una agencia que desarrolla soluciones creativas a problemas urbanos a través de procesos colaborativos. Su trabajo se centra en la intersección que existe entre la investigación, el diseño de políticas públicas y su implementación. Anteriormente fue Titular del Centro Nacional de Prevención del Delito y Participación Ciudadana y Director Adjunto de Política Social en la Oficina de la Presidencia del Gobierno de México. Es Arquitecto por la Universidad de las Américas en Puebla, Maestro en Urbanismo por la Universidad de Harvard y Yale World Fellow.

Comments

Welcome to this new URB.im conversation! After reading our panelists’ articles, we can start identifying some of the key challenges ahead in improving the living conditions of Latin American cities. But lets take a closer look at concrete solutions and opportunities.

I invite our panelists to share their thoughts on concrete cases and opportunities for tackling poverty and exclusion in Latin America. To those other participants, please join the conversation with your thoughts, questions and experiences!


Bienvenidos a esta nueva conversación de URB.im! Al leer los artículos de nuestros panelistas podemos identificar varios desafíos en la mejora de las condiciones de vida en las ciudades Latinoamericanas. Sin embargo enfoquémonos en soluciones concretas y sus oportunidades.

Invito a los panelistas a compartir lecciones concretas y oportunidades en la lucha contra la reducción de la pobreza y la exclusión en las ciudades de América Latina. También invitamos al resto de nuestros participantes a compartir sus ideas, preguntas y experiencias!


Bem-vindos a nossa nova conversação da URB.im! Após a leitura dos artigos de nossos debatedores conseguimos ter uma boa idéia dos desafios na melhora das condições de vida das cidades Latino-americanas. Mais agora demos um destaque para as soluções concretas e oportunidades.

Convido a nossos debatedores a compartilhar suas reflexões em torno a casos específicos e oportunidades na redução de pobreza e exclusão social nas cidades da America Latina. Convidamos a todos nossos participantes a compartilhar suas ideias, perguntas e experiencias!

María Fernanda Carvallo's picture

Enrique,
Comentas que una de las premisas fundamentales para hacer que las ciudades sean más incluyentes y que combatan la pobreza urbana, sería el establecer mecanismos que permitan la operación de políticas urbanas a través de la participación social; en este sentido ¿que mecanismos son los que se pudieran definir de manera coordinada entre los miembros de la sociedad civil y las autoridades en los diversos órdenes de gobierno? Me parece que un reto sería el fortalecimiento para una vinculación efectiva dentro de estos mecanismos, pues coincido en que la sinergia de los diversos actores promueve un desarrollo con mayor alcance de objetivos y de manera más eficiente.

Hola Maria Fernanda, muchas gracias por tu comentario y pregunta.

Me parece que no hay duda alguna sobre la importancia de que los proyectos, programas y políticas para las ciudades se diseñen y ejecuten de manera participativa. Sin embargo, me parece que en la mayoría de los casos vemos un excesivo uso de la participación, quizá derivado de una falta de claridad sobre el valor que agrega la participación. La participación sirve para muchas cosas, pero prioritariamente para dos: obtener información pertinente y que los actores clave (stakeholders) se apropien de los proyectos.

Te comparto un ejemplo de participación que llevamos a cabo en el marco del Programa Todos Somos Juárez. En 2010 para implementar este programa de prevención social de violencia en Ciudad Juárez nos dimos cuenta de lo dañino que puede ser usar la participación sin objetivos claros, los riesgos van desde la parálisis, en el mejor de los casos, hasta la validación de prácticas demagógicas.

Nos dimos a la tarea de diseñar 4 procesos de participación para distintos actores con distintos niveles de información:

1. Líderes estratégicos de la ciudad (empresarios, rectores, políticos, etc): Desarrollamos talleres de World Café para llegar a acuerdos sustantivos y generales sobre la dirección que debería de tomar la ciudad en el futuro y como el programa de Todos Somos Juárez podía contribuir a ese objetivo.

2. Especialistas técnicos (ingenieros, urbanistas, arquitectos, etc): A través de mesas de trabajo quincenales revisamos con ellos la viabilidad técnica y presupuestal de las propuestas. Éste mecanismo fue clave para detectar esfuerzos pre-existentes que se habían abandonado por alguna razón.

3. Mesas ciudadanas temáticas (empresarios, académicos, ong´s): Quincenalmente se llevaron a cabo juntas con un comité mixto de ciudadanos dispuestos a invertir tiempo y esfuerzo para apoyar y opinar las propuestas de gobierno.

4. Talleres comunitarios: Finalmente, se adató una metodología para trabajar con los vecinos de los barrios seleccionados para ser intervenidos. El taller consideraba un proceso de mapeo colectivo de debilidades y fortalezas en el barrio. De la mano de los vecinos se exploraron distintas posibilidades para solucionar o mitigar las debilidades y capitalizar las fortalezas.

Un mecanismo adicional que utilizamos hacia el final de la estrategia fue un proceso de participación dirigido a jóvenes y basado en una pagina web donde se podían subir propuestas en video o por escrito.

Espero que éste ejemplo te clarifique la forma en la que personalmente me acerco a la idea de participación.

Un saludo.

Welcome to URB.im. It is a pleasure to hear new perspectives from our esteemed guests. While I have never been to Latin America a lot of the issues presented by our panelists resonated with the issues faced in Cairo, especially with regards the inherent right to the city and the social services that are more accessible in urban areas.

What we are now seeing in Cairo is that the majority of urban growth within the heart of the city is in the informal sector in areas that are initially neglected by urban planners, the most common being under bridges and highways. The slums of Motamadeya, for example, lie directly beneath the intersection of the Mehwar bridge and the Ring Road. It is in these "urban pockets" where the poor reside, the areas where they can hide (or depending on how you look at it, the areas where they can be hidden) from the rest of the city, it is the area that is left for them to claim for themselves.

Unfortunately urban planners in Cairo have neglected the demand for low-income housing on the premise that there is not enough physical space in the midst of Cairo anymore and that the only option is to expand to new areas such as the Fifth Settlement and 6th of October. What advise would you give, if any, to urban planners here to think about urban pockets as a space to provide services to the poor?

Howaida Kamel
Community Manager, Cairo | URB.im

Jorge Bela's picture

I identify two main themes in all four articles. The first one is the enormous potential that urbanism has either to alleviate or to aggravate social problems, in a way that goes far beyond the quality of public spaces. In Latin America explosive and poorly planned urban growth have exacerbated divisions, social exclusion and poverty. This brings me to the second theme: the need to carry on with long term plans. Financial constrains, political struggles, or even term limits in the Colombian case, often play against long term planning, with disastrous consequences. But as the Medellin example shows, the process is not inevitable, nor irreversible. Cali is in the process of becoming the next example in Colombia of a City that can overturn the damages of unplanned growth. In my next URB.IM article I discuss its Corredor Verde (Green Corridor), a plan to turn almost 25 kilometers of old tracks into a green corridor. What is astounding is to think that only two years ago those tracks were slated for building a massive multilane toll highway. What a difference the right policy decision can make for the future of a city!

I am looking forward to next conversations on this new format.

Thanks Jorge for your comments. I want to clarify that the urban explosion did not respond to a poor planning; it responded to the lack of planning. The consequence of this is that local governments have to focus their efforts to remedy structural and complex problems and, at the same time, face the challenges of long-term planning. The interesting thing is that the diversity of problems related to unplanned urban growth has led cities to develop a series of innovative strategies such as those you mention.

Carlin Carr's picture

I agree with many of the arguments set forth this week that "the concept of citizenship gains relevant emancipatory elements in the practice of rights," as Mr. Barbosa puts it. I think this plays out in the idea of participatory development processes, though in India, this has been discussed more than implemented. It sounds like there is still a long way to go in Latin America, too, though Ms. Moreno begins to outline some concrete projects that are bridging these gaps.

I'm wondering if the panelists can talk a little more specifically about the challenges to implementing participatory processes in your countries and if the concept of "participatory" has any unique elements in the Latin American context.

Thanks for the invitation to participate in this forum. As Urban Designer and Architect, practicing and teaching in Central America, I do agree with the fact that it is mostly needed an horizontal than a vertical approach to boost our cities as engines for development. Maybe in practical terms we can start at looking at two conditions to work with: 1/ the need to open real and practical spaces for communities (specially the ones marginalized) to be heard, we cannot afford anymore cities with "invisible" citizens; 2/ more balanced power structures. These are not easy tasks regarding our tradition of vertical and centralized power and decision making. I consider this is of extreme importance in countries like El Salvador, Guatemala and Honduras, some of the most violent countries in the world.

Acredito que se faz necessário inventar formas e processos plurais de participação política. Para tanto, é preciso reconhecer o papel de sujeitos, movimentos e organizações da sociedade civil como atores do governo da cidade, e não simplesmente eleitores. Este é o desafio maior de uma democracia que afirme e garanta direitos sociais, econômicos e culturais. Entendo que os territórios que habitamos abrigam nossos desejos, nossas experiências e nossas intenções de ser e estar no mundo. Podemos construir formas de participação que podemos debater e propor questões da cidade em nosso bairros, assim como podemos debater e propor questões dos nossos bairros na cidade. A criação de unidades de territoriais de políticas públicas pode ser uma caminho de formulação, deliberação e execução de políticas de direitos. Tais unidades podem ser geridas por comissões com ampla participação da sociedade civil.

Dear Jorge, yes I believe that Cali has a great potential to be a major urban transformation example in Colombia. The city is deeply linked to the agenda of the Pacific coast region, with a substantial ethnic and cultural diversity and one of the most complex violence phenomena, therefore a cornerstone for the peace building. So, the physical transformations that are already changing the experience of the city, and the new initiatives that are starting now, do need to pay special attention to the social tissue needed to build a sustainable city project. There is still a gap to have a strong and diverse network of grassroots organizations that redefine the power relations in the city, helping to effectively reduce the social segregation and racial inequality. Now, as a one of the fair cities, Cali has the opportunity to level up the possibility to assume in equal bases its diversity and power relations not for but with the excluded communities and also becoming a landmark not just for the physical interventions but the construction of an effective inclusive society.

Paula Moreno, President Visible Hands (www.manosvisibles.org)

Dear Carlin,

I believe that effective and equal participation is one of the most critical challenges in major social transformation. Understanding that participation should be measure not only in the level of general consultation but also in the possibility of building together the decision that we are making. Some of the challenges are: (i) Participation encompasses capacity building, in order to develop the skills to have an equal dialogue with major awareness, representation and creation of the conditions for a broader and deeper argumentation, not just a rhetoric exchange. Furthermore, participation should be accompanied by an advocacy structure that can promote not just good will conversations but an active exercise of rights validation. Finally, participation should also involve integrating in the different power levels and structures leadership from the communities, not only to be consulted but also to be the part of the leading scheme of implementation and management. At the end, development is not what you do for people, but what you enable people to do by themselves with a specialized accompaniment that do not replace their role.

Paula Moreno, President Visible Hands (www.manosvisibles.org)

Across the four discussions I particularly agreed with Angela's appreciation of how social inclusion processes are long-term processes and thus, often not as attractive to governments and others. I find the same is true when discussing financial inclusion, which goes hand in hand with this discussion and the common goal of poverty eradication. Financial inclusion efforts are also long-term efforts which are difficult to engage both the financially excluded and potential entities that might help them achieve the sort of capital accumulation to drive them out of poverty and also prevent a return to it. This is the challenge our team is currently working to overcome. In tackling both rural and urban poverty and exclusion it is important to focus on financial exclusion as a potential solution, to savings specifically. In our work with the ProSavings Program (www.pro-savings.org) we focus on finding a way out of poverty via savings, an inclusive tool whereby low-income people can achieve goals and objectives to better their lives following a long-term process of discipline. Taking Mexico as an example, on of our teammates recently traveled to Guadalajara where in conversations with a taxi driver he was able to grasp the multiple activities lower income people are engaging in to meet their goals and needs and strive towards a better future. Read the blog "Planning a Better Future in Guadalajara" (available in english and spanish): http://www.pro-savings.org/en/planning-better-future-guadalajara

El Programa Cali Cómo Vamos brinda un panorama general de la calidad de vida de la ciudad, a partir de indicadores objetivos, cuya fuente son las entidades oficiales, y que se analizan principalmente en el Informe de Calidad de Vida de cada año vencido, y de indicadores subjetivos, cuya fuente es la Encuesta de Percepción Ciudadana aplicada por el programa en el segundo semestre de cada año.

Desde ambos enfoques, CCV hace seguimiento a aspectos determinantes de la calidad de vida urbana como son Educación, Salud, Servicios Públicos, Vivienda, Espacio Público, Medio Ambiente, Infraestructura, Movilidad, Responsabilidad Ciudadana, Cultura, Recreación y Deporte, Finanzas Públicas, Gestión Pública y Política Social en favor de grupos vulnerables.

Los últimos datos recopilados por el programa en sus productos, indicaban que en 2012, 23,1% de los caleños se encontraban en situación de pobreza, cifra bastante inferior al promedio nacional (32,7%), pero superior al promedio de las 13 áreas metropolitanas que estudia el DANE.

Así mismo, se registra un descenso de la pobreza en dos puntos frente al año 2011, pero de 11 puntos en los últimos ocho años, de la mano de la reducción de la pobreza que experimenta el país desde hace varios años.

Se observa también todos los años las acciones orientadas a favorecer grupos poblacionales vulnerables, como los encuestados por el Sisbén, las personas en situación de desplazamiento y de calle, la infancia y la adolescencia, el adulto mayor, los grupos étnicos, etc.

Pero más allá de esos resultados positivos y del asistencialismo y atención prioritaria, el panorama de exclusión en la ciudad es transversal a todos los temas que analizamos:

En Educación, se mantiene la histórica brecha en calidad entre los colegios privados tradicionales, los colegios privados contratados para ampliación de cobertura y las instituciones educativas oficiales.

En Salud, a pesar de las reducciones en los índices de mortalidad materna, y de las tasas generales y específicas de mortalidad en menores de 1 y 5 años, los casos se siguen presentando en las comunas marginadas de la ciudad, en los estratos bajos y entre quienes pertenecen al régimen subsidiado de salud.

En Espacio Público, solamente 3 de las 22 comunas del área urbana tienen más de 10 m2 de espacio público efectivo por habitante, que es el umbral establecido como mínimo aceptable por la Organización Mundial de la Salud.

En Movilidad, 90% de las vías son ocupadas por particulares, pero más del 40% de la población se desplaza en transporte público.

En Vivienda, el déficit de vivienda cuantitativo supera las 100 mil viviendas, pero la construcción de VIS y VIP no ha superado las dos mil unidades por año desde que hacemos seguimiento a este tema, pero aún así el sector de la construcción es uno de los más prósperos de la región y del país.

En Ambiente y Servicios Públicos, el Índice de Calidad de Agua, indica un nivel “Sin riesgo” para todas las comunas del área urbana, pero “riesgo medio” o “alto” para muchos de los corregimientos del área rural.

Y en materia económica, Cali es una de las ciudades con mayor desempleo (13,2% en octubre-diciembre de 2012) y su tasa de informalidad laboral es del 52,3%. Así mismo, mediciones del índice de calidad del empleo indican que las comunas con menor registro son precisamente tres del Distrito de Aguablanca.

No obstante, la economía de la ciudad sigue creciendo, al igual que como sucede a nivel nacional, pero el progreso económico no se transmite en la misma proporción a la generación de empleo y la reducción de brechas sociales. Es decir, no se está democratizando el crecimiento económico en toda su dimensión. Lo anterior también se ve agravado en el campo fiscal, pues Cali tiene un ingreso tributario por habitante mucho menor al de ciudades como Bogotá y Medellín, lo cual limita la inversión social.

Lo anterior es para evidenciar que si bien Cali ha avanzado en varios indicadores de calidad de vida en los últimos años, ese avance es lento y sobre la senda de la inequidad.

Muy interesantes los aportes de Avril y Mauricio. Es cierto que sin una política de apoyo para mejorar las oportunidades de empleo y capacidades de ahorro no existen muchas posibilidades de mejoramiento de las condiciones de vida de las personas que habitan en los asentamientos informales. En un estudio que hicimos recientemente sobre mercados informales y precios diferenciales del suelo y la vivienda en una comuna de Cali pudimos evidenciar que las familias que ocupan los asentamientos no tienen oportunidad de acceder a una vivienda con subsidio porque las imperfecciones del sistema financiero no les permite acceder a crédito con los ingresos que reportan. En ese sentido, resalto el comentario de Mauricio en el cual se pone en evidencia que, a pesar de iniciar una curva ascendente en crecimiento económico, aún no se evidencia en Cali un impacto en el mejoramiento de la calidad de vida de los más pobres. Sin embargo, nuevamente quiero resaltar que las políticas económicas de lucha contra la pobreza y las de desarrollo urbano son de largo aliento. El peligro es que con periodos de gobierno de cuatro años, la continuidad en esas políticas siempre está en riesgo.

Thank you all for your valuable comments and contributions so far! I would like to take a step forward and explore the links between poverty, exclusion and violence. In his writing, Enrique pointed that several of the most violent cities in the world are Latin American. How can violence be tackled at the city level? What are the challenges faced and how can we create long term solutions?

Gracias por sus contribuciones y comentarios! Me gustaría dar un paso en la discusión y explorar los vínculos entre pobreza, exclusión y violencia. En su artículo, Enrique menciona que varias de las ciudades más violentas del mundo, desafortunadamente son Latinoamericanas. Como se puede combatir la violencia en las ciudades? Cuáles son los principales retos y como generamos soluciones de largo plazo?

Obrigada pela participação e comentários! Gostaria dar destaque a relação entre pobreza, exclusão e violência. No artigo de Enrique, ele comenta que grande parte das cidades mais violentas do mundo são Latino-americanas. Como combater a violência nas cidades? Quais são os desafios mais importantes e como geramos soluções de longo prazo?

María Fernanda Carvallo's picture

Catalina, los cuestionamientos que haces acerca del vínculo entre la pobreza, la exclusión y la violencia son muy atinados respecto a los contextos de la pobreza urbana. Si bien la pobreza urbana es mucho más excluyente de la pobreza rural, esta no solo debe de ser medida a través de mediciones de las líneas de pobreza, sino más bien detectar los factores que hacen más vulnerable a esta población. Por ejemplo, las personas que viven en condiciones de pobreza en zonas rurales pueden satisfacer las necesidades alimentarias a través del autoconsumo, y en muchas de las comunidades con usos y costumbres el trueque todavía es una forma de cooperación comunitaria para hacer frente a sus requerimientos. En cambio, una persona en condiciones de pobreza en las ciudades es mucho más vulnerable debido a que no tiene los recursos necesarios para desarrollar actividades como el autoconsumo, la seguridad alimentaria depende de la capacidad monetaria de las personas. En este sentido, las personas pobres urbanas viven un alto nivel de vulnerabilidad y de exclusión al verse inmersos en la dinámica económica. De acuerdo a Caroline Moser en su modelo "Asset Vulnerability Framework" afirma que la pobreza en las ciudades debe de ser medida a partir de los recursos disponibles de las personas, los cuáles permitirían diversas estrategias de sobrevivencia, como son los siguientes capitales: físico, social, humano, financiero y ambiental. De tal forma en las ciudades es mucho más complejo el que las personas en pobreza tengan acceso a recursos naturales, capacitación para fomentar el capital humano, cohesión social ante la incertidumbre de los asentamientos y falta de garantía del capital financiero. En este sentido, las personas que viven este tipo de vulnerabilidad se encuentran excluidas del mercado laboral, del acceso a la seguridad alimentaria, de un tejido social que los auxilie en situaciones de riesgo, así como de acceso a los servicios básicos por las grandes demandas de la población.

Para ejemplificar esta relación sería muy valiosa la contribución de nuestros especialistas con respecto a sus ciudades.

Tariq Toffa's picture

The complexity of the approaches described in the articles are impressive; namely the inter-disciplinarily between policy, space/design, and community engagement. In South Africa, we are increasingly looking to Latin America as a comparable context for crosspollination of ideas. Although there is much discussion in South Africa, which appears to leap between prioritising high level intervention and community engagement; there still appears to be little value placed on the roles of designers who are able to engage on multiple levels, and this partly explains the lack of imaginative solutions …

Another useful area of comparison is violence: “42 of the 50 most violent cities in the world are in Latin America,” while South Africa fairly consistently occupies the very top positions. The Centre for the Study of Violence and Reconciliation in 2010 released a study on the causes of violence in South African society. The answers were complex, but they specifically identified the need to engage at a social/family/neighbourhood scale. Violence from this space is part of a social system related to social exclusion, marginalisation and unemployment. Although this calls for sufficiently complex approaches to the problems, in South Africa it tends toward a simple increase in policing. Moreover, this policing tends to prioritise business robbery, house robbery and hijacking (i.e. the fears and concerns of the middle class), and less toward other violent crimes such as aggravated assault among the poor. The case of Medellin for example, cited by Paula Moreno, which generated “the social fabric to prevent violence” is something South Africa should definitely investigate further.

Thank you for the excellent discussions.

Katy Fentress's picture

Hi Catalina and thank you for hosting this extremely interesting discussion.
I would like to address your question on the links between poverty, exclusion and violence in the context of an East African city like Nairobi.
Although Nairobi does not feature on the list of the world's top dangerous cities it is however not an entirely secure place to live.
As Tariq mentioned in the case of South African cities, the violence that is most highlighted in Nairobi is one on middle class targets, i.e. house robberies, carjackings and attacks on businesses. This is however by no means the only form of violence and incidents of aggravated and sexual assault (especially in informal settlements) and of police brutality often go unreported or are given little priority.
While police are supposed to serve the role of keepers of the peace they are often suspected of being behind robberies, kidnappings or indirectly invovled in stings, having been paid to turn a blind eye.
As a result, corruption is one of the main engines through which violent crime is perpetuated in the city: corruption funnels weapons into the hands of criminals, corruption allows people to pay themselves out of a sticky situation, corruption entices police to sell out to the highest bidder.

Although gang related violence has largely subsided in Nairobi over the last decade, in slums and informal settlements the monopoloy of violence is generally in the hands of small gangs or self-styled "youth groups" who control most of the crime in the area. These youth groups ostensibly claim to be keeping order and security in their "mtaa" (hood), to be in charge of cleaning and waste disposal and the protection of women. It can however at times be quite hard to draw the line between where the peace-keeping youth group ends and the extortioning racketeering gang begins.

In order to be able to tackle the issue of violence in city it is first and foremost essential to eradicate corruption. Both the middle class victim of violence or the woman who was assaulted in the slum share in common a reluctance to take their cases to the police, for fear the at best nothing will happen and at worse they will some how be expected to pay the police for having heard them out.

A popular form of advice in Nairobi is that if you have your bag snatched go to the police and claim to have lost ten times the value of its contents. In this way the police will be incensed that the thieves have not given them their proper due and will go after them on your account.

Katy Fentress
URB.IM - Nairobi Community Manager
@whatktdoes

widya anggraini's picture

It is really interesting to see the discourse on poverty and exclusion in Latin America. I had little knowledge on these countries but since I joined Urb.im I become so enthusiastic on learning about development and urban initiatives. I am triggered with the idea of social inclusion mentioned by Paula, Angela dan Jorge. Social inclusion as one way to reduce violence, reduce poverty as well as political participation has resonate to different countries in different initiatives.

We, in Indonesia, also experience serious violence happen in the city due to city insecurity and the fact that so many gangs that often disturb neighborhoods. There is one old practice that has been carried out by Indonesia for a long time. We call in ‘Ronda’. It is a practice when one neighborhood (consist like 100 households) regularly appoint group of people, usually 5-8 people, who will responsible for the safety of the neighborhood especially during the night by patrolling in pair and usually it finish around 5 AM. ‘Ronda’ is a volunteer act and has been practiced even by people in slums.

For Jakarta itself, I haven’t seen many initiatives or breakthrough from government in urban planning institution to create safer and inclusive cities. City development mostly targeted infrastructure such as transportation, which also good, but somehow forget that people also develop. Economic benefit mainly become main reason for city to allow private build malls and supermarket. For information, Jakarta is a city with the highest number of mall in the world. It has more than 170 at the moment, which is sad.

widya anggraini

Gracias a todos por sus comentarios tan interesantes. Iniciativas como la planteada por Widya, que se han puesto en marcha en Indonesia es muy enriquecedor. Esto nos permite ver que es posible generar vínculos en las comunidades para solucionar sus propias problemáticas.

Con respecto a la pregunta de Catalina, y los comentarios de María Fernanda y Tariq, pienso que mientras la desigualdad siga siendo común en las sociedades de América Latina, seguiremos experimentando altos índices de violencia en nuestros países. Por esta razón, es posible que los ejemplos que todos hemos mencionado sobre mejoramiento de calidad de vida tengan relación con la inversión en programas sociales implementados por el Estado y las ONG's en los barrios más desfavorecidos; son inversiones para la equidad.

También es evidente que hay resultados positivos cuando se valora la capacidad de las comunidades y se logra su empoderamiento para resolver sus propios problemas. Sin embargo, quiero enfatizar en que cada ciudad, cada barrio, tienen características especiales. Hay ejemplos inspiradores pero es necesario diseñar estrategias "a la medida" para resolver problemas concretos. Tal vez las buenas prácticas comentadas aquí sean la evidencia de que trabajar por la equidad es el primer paso y nos permitan ver que el cambio es posible.

Thank you all for your very interesting comments. Initiatives such as that posed by Widya, which have been launched in Indonesia are very enriching. This shows us that it is possible to generate links between communities to help them to solve their own problems.

With regard to the question of Catalina and comments from Maria Fernanda and Tariq, I think that while iniquity remains common in Latin American societies, we will continue to suffer high levels of violence in our countries. For this reason, it is possible that all the examples we have mentioned about improving quality of life, are related to social investment made by the State and NGO's in the most disadvantaged neighborhoods; those are investments to achieve equity.

It is also clear that there are positive results when the capacity of communities is valued and empowerment is achieved to solve their problems. However, I want to emphasize that every city and every neighborhood have special features. There are inspiring examples but I consider necessary to design "tailored" strategies to solve specific problems. Perhaps the best practices discussed here are evidence that work for equity is the first step and it allow us to see that change is possible.

Olatawura Ladipo-Ajayi's picture

Its been interesting to read the various views regarding inclusive urban development. One thing clear from the discussions and from the situation in Lagos is the need for a development process that not only considers infrastructure and modernization of a city but also considers social development of its inhabitants to create a city with minimal gaps between the rich and the poor.

While the city of Lagos has developed in leaps over the past 6years, there are many who feel some of the urbanization policies are elitist, exclusive and disregard how such developments affect the marginalized groups. An instance is the clearing of spaces where the more poor of the city reside, slum areas, under bridges etc and turning them into green spaces effectively displacing such persons from their makeshift residences without concrete social housing plans initiated. As noted by some of the panelist, the driving force behind violence in most cities steam from the highly unequal growth trajectory which urbanization policies that ignore social factors create.

An urbanization plan that isn't well rounded, results in cities like those discussed, solves certain urban issues and most likely contributes more issues to other urban problems the policy did not address. Due to the rate of thefts on commuter roads during rush hour traffic, you can now see police officers hovering around certain routes during peak hours to deter crime and violence in Lagos.

As Enrique aptly puts it there is a need for a much broader urban paradigm than the one proposed by the urban development practice at the end of the twentieth century, it is no longer enough to focus only on things such as uses, densities, housing, and basic infrastructure. Recently on the topic of walking and biking cities, there was a discussion on the impact of livelihoods for those using sidewalks ( to peddle goods) for uses other than what the city had created them for, and how they were being prosecuted. The comment touched on how not being able to access these spaces has tremendous impact on poverty levels of family whose source of income rely on using such spaces for trade. The policy governing the use of that space may or may not have considered this, however issues like this keep arising for various infrastructure projects and thorough social impact consideration before implementation might have created a more socially and economically inclusive implementation process. One finds that most developing cities tend to focus on increase in infrastructure ( 170 malls in Jakarta lol ) than on increase in social infrastructure and safety nets that address the fall backs from such rapid modernization.

Thank you panelists for your wonderful insights.

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