Violence against children

In cities around the world, children are at especially high risk for various forms of physical and mental abuse, including neglect, economic exploitation, and sexual violence. Consequently, civil society organizations and governments alike are using a broad range of strategies to ensure that this vulnerable demographic is protected and enabled to thrive. Initiatives include government-run crisis centers for victims of sexual abuse, the creation of stronger legal protections for children, and a campaign to stop corporal punishment in schools. Learn more about these efforts to end violence against children in Chittagong, Mexico City, Mumbai, Accra, Jakarta, and São Paulo, and then join the conversation below.

Click on the city names to see a perspective from each city below.

Chittagong
Mexico City
Mumbai
Accra
Jakarta
São Paulo

 

The Asian University for Women Writing Team, Dhaka Community Manager

 
শিশুদের বিরুদ্ধে যৌন সহিংসতার চক্রের মুখোমুখি

আনশু আধিকারি, অনুবাদকঃ ফারজানা নওশিন এবং নুসরাত ইয়াসমিন

 

শিশু অধিকার লঙ্ঘনের দুটি চরম প্রতিমূর্তি শিশুদের উপর যৌন নির্যাতন এবং ধর্ষণ। উভয়ই বাংলাদেশে প্রায়শই দেখা যায় এবং দুটিই গুরুতর সমস্যা হিসেবে চিহ্নিত হয়েছে। “আস্ক ডকুমেন্টেশন ইউনিট” এর একটি পরিসংখ্যানে দেখা যায় যে ২০১৩ সালের জানুয়ারী থেকে সেপ্টেম্বর মাসের মধ্যে বাংলাদেশে ৫৪ টি শিশু, ৭ থেকে ১২ বছরের মধ্যে ১০২ জন অপ্রাপ্তবয়স্ক এবং ৮৬ জন কিশোরকিশোরী ধর্ষিত হয়েছে। বলার অপেক্ষা থাকে না যে, এই পরিসংখ্যান যৌন নির্যাতনে শিকার হওয়া শিশুদের প্রকৃত সংখ্যা প্রকাশ করে না।

যৌন নির্যাতন ও ধর্ষণের এই প্রচলন বন্ধ করার জন্য, বিশেষ করে তরুণীদের উপর যৌন নির্যাতন বন্ধ করার জন্য সরকার পুরো বাংলাদেশে ২০০১ সালে "ওয়ান স্টপ ক্রাইসিস সেন্টার (ও,এস,সি,সি)" প্রতিষ্ঠা করেছে। এই সংস্থাটি বাংলাদেশের বিভিন্ন এনজিও যেগুলো মহিলাদের দ্বারা প্রচালিত হচ্ছে এবং রয়েল ডেনিশ দূতাবাসের তত্ত্বাবধায়নে প্রচালিত হচ্ছে। চট্রগ্রামে ও,এস,সি,সি ধর্ষণ ও যৌন নির্যাতনের শিকার ব্যক্তিদের বিভিন্ন সেবা দিয়ে থাকে; উদাহরণস্বরূপ, স্বাস্থ্য সেবা, বাসস্থান পরিসেবা, সামাজিক সেবা, মানসিক স্বাস্থ্য সেবা, আইন এবং পুলিশ সহায়তা এবং ডি,এন,এ পরীক্ষা করার সেবা দিয়ে থাকে। শিশুরা তাদের সেবার বৃহত্তম গ্রাহক।

ও,এস,সি,সি বিশেষ করে চট্রগ্রাম জেলায় শিশু অধিকার সংরক্ষণে গুরুত্বপূর্ণ ভুমিকা পালন করছে কারণ চট্রগ্রামে প্রচুর গার্মেন্টস কারখানা রয়েছে এবং এটি পাহাড় বেষ্টিত এলাকা যা কোন কোন ক্ষেত্রে শিশু অধিকার লঙ্ঘনের ঝুঁকি হিসেবে কাজ করে। গ্রাম এবং শহরের বস্তি থেকে অনেক শিশু গার্মেন্টসে কাজ করতে আসে যেখানে তারা প্রায়ই যৌন নির্যাতনের শিকার হয়। একই ভাবে পাহাড় অঞ্চলে জমি এবং সম্পত্তির অধিকার নিয়ে বাংলাদেশী অধিবাসী এবং পাহাড়ের আদি জনগোষ্ঠীর সহিংসতায় নিরুপায় শিকার হয় শিশুরা। চট্রগ্রাম রক্ষণশীল সমাজ হওয়ায় ধর্ষণের শিকার এসব শিশুরা সাধারণত লজ্জায় নিজেকেই নির্যাতনের জন্য দায়ী করে এবং সমাজ থেকে বিচ্ছিন্ন জীবনযাপন করে।

চট্টগ্রামের ও.এস.সি.সি. অত্যাবশ্যকীয় সেবা ও আশ্রয় প্রদানের মাধ্যমে ধর্ষণের শিকার শিশুদের একটি দলের জন্য বিশেষভাবে কাজ করে যারা অসুরক্ষিত এবং যাদের অধিকার বা উপলব্ধ সেবা সম্পর্কে কোনো জ্ঞান নেই। ও.এস.সি.সি. চট্টগ্রামের মেডিকেল কলেজ হাসপাতাল গুলোতে আক্রান্ত ব্যক্তিকে যে কোনো প্রকার আবশ্যক চিকিৎসা সেবা প্রদান করে। ও.এস.সি.সি. চিকিৎসা বিশেষজ্ঞদেরকে ডাক্তারি এবং ফরেনসিক পরীক্ষা যাচাই করে দেখার জন্যও অনুরোধ করে। এছাড়াও, প্রত্যেক ও.এস.সি.সি. কেন্দ্রের আইনজীবী ও পুলিশ ব্যবস্থাপনার সমর্থন আছে যাতে কেন্দ্র নিজেই যে কোন সময় ধর্ষণ মামলা দায়ের করতে পারেন।

সংক্ষেপে, যৌন বা ঘরোয়া নির্যাতনের শিকার শিশু (ও বয়স্কদের) এক জায়গায় বিনামূল্যে সকল গুরুত্বপূর্ণ চিকিৎসা ও সামাজিক সেবা প্রদান করাই হচ্ছে ও.এস.সি.সি.র উদ্দেশ্য। এভাবে, ধর্ষণের শিকার শিশুদের স্বাস্থ্যসেবা, বৈধ সহযোগিতা, এবং মানসিক সমর্থন দেওয়া হয় যেন তারা শিশু এবং নারী হিসাবে তাদের অহং জোরদার করতে, ধর্ষণের মানসিক ও শারিরীক আঘাত কাটিয়ে উঠতে, এবং জীবন পুনর্নির্মাণ করতে পারে। এইভাবে, ও.এস.সি.সি. নগরের দরিদ্র পরিবারগুলোকে ন্যায়বিচার চাইতে সাহায্য করে যাদের শিশু যৌন সহিংসতার শিকার। ও.এস.সি.সি. মামলা অনুসরণের পাশাপাশি বৃহত্তর দর্শকের কাছে আদালতের রায় প্রচার করার মাধ্যমে, সমাজে ধর্ষণ সম্পর্কে সচেতনতা তৈরি করে এবং ভবিষ্যতে শারীরিক ও যৌন সহিংসতা প্রতিরোধ করতে সাহায্য করে। ২০০৯ সালের শুরু থেকে এখন পর্যন্ত ও.এস.সি.সি ৮৬৫৩ বাংলাদেশী নারী ও শিশুকে সহযোগিতা প্রদান করেছে।

যখন বাংলাদেশে শিশু যৌন সহিংসতার ইস্যু মীমাংসিত থেকে অনেক দূরে, তখন ও.এস.সি.সি. সাহায্য করে যে কিভাবে শিশুর অধিকার সরকার কর্তৃক প্রবর্তিত প্রোগ্রামের মাধ্যমে সমাধান করা যাবে। চট্টগ্রামের ও.এস.সি.সি. ক্ষক্তিগ্রস্থ শিশুদের ব্যপক মানসিক, আইনগত, এবং স্বাস্থ্যের যত্ন প্রদানের কাজ করে, কিন্তু শিশু ধর্ষণ প্রতিরোধের উপর আরও জোর স্থাপন করতে হবে।

 

Photo credit: BISAP

 

Comments

Violence against children.

Children in society are most vulnerable to all the dangers of life. One of the greatest dangers they face is in the hands of the elderly in society beginning from their immediate environment, community to the nation. Children are hurt in various ways ranging from irresponsible men who deny their responsibility to take care of their kids, out of which they are exposed to other whims of life. Some of these children are sexually abused by other irresponsibility men who see these vulnerable ones as means of their sexual satisfaction. Some women also use the male children in this way. Development of children are also shattered mostly due to parental irresponsibility and the failure communal and national effective policies to protect children.

Other children are harmed whenever they fail to deliver on an assignment bigger than they can handle. In Ghana's Afram Plains, children are reportedly said to undergo fatal beatings from their masters in their fishing and farming work.

The solution to child abuse is only in what I call "call to duty", when men and women who are parents take responsibility for children they bring to this world. They work to reduce fertility so they produce the number of children they can cater properly for. Community by laws and national policies are strengthened to ensure that children are responsibly looked after, then we can be sure to reduce violence against children. It is as if sub-Saharan African nations especially have all the policies themselves and signed international conventions to protect children, but there is nothing as poor as the implantation of these policies. Arise and let's all respond to our call of duty to protect children from violence.

widya anggraini's picture

Children are always the weakest and the victim especially in unstable country. It required a lot of efforts to protect their rights so as kid can live and play as other normal kid. Unfortunately in developing countries most resources to ensure children get their rights are spent for politics, security, economics and development that often neglected child as one of the factor. Every country has different roots of problems and different strategy to approach this issue. Just like Indonesia and Bangladesh have similar effort to help violence victims by setting up one stop service center where we have available doctor, psychiatrist, social worker, legal help in one place. Of course the challenge is with this government initiative is to maintain this place. Local government plays an important role to provide financial and the place. In addition there are huge number of volunteer involved in every district and villages who responsible to report if there is violence action and at the same time they create networks to inform about child rights to families.

I also interested in Carlin article about violence in school. Is it including abuse by other students (bully maybe) or mainly teachers do that? Do you think it is cultural or a long time practice? I heard about this also in Indonesia many years ago and I read it was the school principle that dismissed him. And media also plays great role in promoting the safe school.

María Fernanda Carvallo's picture

Esta semana un tema central es la protección de los niños en contra la violencia. Si bien, es reconocida la problemática, aún falta por identificar los casos reales para que lleguen a las autoridades correspondientes y se implementen acciones que den solución. Puede ser común que las problemáticas que surgen y abusos hacia los niños no sean denunciadas por estos mismos, y en ocasiones su entorno tampoco las identifique; en este sentido, el que todas las personas sean actores importantes en esta lucha, es fundamental para difundir cada vez más la información necesaria para el respeto y reconocimiento de sus derechos. Las ONGs tiene un papel fundamental, pero es necesaria la sinergia entre todas para que empuje a los gobiernos a modificar el marco legal que tutele el derecho de la infancia y lo lleve acabo en la vida diaria de los pequeños.

The topic of "residential care" and "best practice" has been discussed and debated for a long time. Many models and viewpoints exist ... all with the desire to see children at risk cared for in a safe and loving way. In any given model, there exists the opportunity for healthy child development or the detrimental treatment of the child.

Large institutions or "orphanages" are often viewed as 'warehousing' children. Child to care-giver ratios are very high and children are raised on strict rules and demanding schedules. The basics of food and shelter are provided but the ingredients of healthy emotional development are neglected. This is the most expensive model to operate.

Children's "homes" reduce the child / care-giver ration and thus the social environment for the child is much more like that of a 'family'. Loving parents extend their 'space' to include 5 to 10 other children and create a center of basic care and nurture for the child. Hope For The Nations has developed many such homes globally. This model is moderately expensive to operate.

The third model to consider is that of the 'foster' home. In this case, a few children are brought into a family home and cared for. Another version of this is where a few children are sponsored by relatives or families in their own village. This model is the least expensive to operate.

Agape Children's Home is a blend of two models: A large institutional building with common dining facilities, library and playground ... blended with small housing units which have six children under the care of a foster parent. Children grow up in a 'campus' setting with so many good friends but enjoy the intimacy of a small family and the oversight of a loving 'mamma'.

The outcome has been the emergence of confident and well-adjusted children. These children at risk are now becoming "children of change".

Carlin Carr's picture

I've been working with street children in Mumbai for about five years now and have encountered a number of different types of homes, shelters, orphanages. In this time, however, I have never seen a model quite like the Agape Children's Home. It seems to me like a fantastic idea to have foster parents and their child live within a compound that provides community and shared services. Do you find that these foster parents come from quite poor backgrounds themselves? I'm wondering who would make this decision to live in the compound and take care of the children.

In my own work, where there are about 15 children who live together, you can feel how starved of individual attention they are. Each one clamors for a spot to show off homework, tests, acrobatic moves, new drawings — anything for adult approval. This one-on-one attention is really powerful in a child's life, and is very difficult in a large setting, even with 15.

In all of these models, I think training for staff and good oversight is a necessary component. I've seen a wide range of qualifications and dedication for people running these places. Children are in vulnerable positions in these places and they come from difficult backgrounds, and appropriate training for staff — and ongoing — is really necessary.

Really interesting articles this week on a very important subject to improve the lives of these children.

Agape Children's Home is a model home that tries to keep children in an environment where they feel the warmth of a family support. The Home is operated by a church whose elderly women with at least a kid serve as foster parents to the vulnerable ones. The church identifies a mother, preparations are made to assess where she stays as to whether that would be a conducive environment for the growth of one or two children depending on the experience of the woman in question. In the churches own compound where the majority of the children live, the scene is created in a way that each child belongs to a family. In this way, a child identifies his/herself with a particular woman whose provides all the motherly role and support for him/her. Assignments and other developments needs are provided by the church to the children through this women. School on the compound is ran by this group men and women.

This practice helps the children to feel at home, learn and very open to their foster parents of their needs and worries. Experience and training over the few years showed that it has not been easy with the attitude of some of the women, but on the whole it is very properly. Especially, helping in the development of the children who are the ultimate in this arrangement.

Hi Carlin, I was very interested in your article about violence in schools in India and I was wondering if you have any knowledge on the parent behaviors/views on violence towards children. I was just curious of this as it seems violence is quite spread out in the country, and if there is such a common practice of violence in schools I wonder what are the parents’ reactions towards that; do they react against it? Or do they feel is part of the education? Do they apply the same methods at home? Maybe the root of the violence isn't in the school but at the household level and then there is much more work ahead in engaging parents to change this terrible pattern. Looking forward to your feedback!

Add new comment

Filtered HTML

  • Web page addresses and e-mail addresses turn into links automatically.
  • Allowed HTML tags: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Lines and paragraphs break automatically.

Plain text

  • No HTML tags allowed.
  • Web page addresses and e-mail addresses turn into links automatically.
  • Lines and paragraphs break automatically.
By submitting this form, you accept the Mollom privacy policy.