Convirtiendo el uso de la bicicleta en un medio de transporte efectivo y seguro

Jorge Bela, Gestor Comunitario de Cali
Cali, 21 octubre 2014

La ubicación geográfica convierte a Cali en una ciudad óptima para el uso de la bicicleta. Está situada en un valle con orografía suave, y con un clima templado, no demasiado caluroso la mayor parte del año, y sin lluvias excesivas. Sin embargo, el crecimiento de la ciudad se ha hecho priorizando el transporte motorizado y, aunque en el plan general de 2002 ya se contemplaba potenciar el uso de la bicicleta, su uso sigue siendo peligroso e incómodo. En el primer semestre de 2013 (últimas cifras oficiales disponibles) hubo 296 ciclistas heridos en accidentes de tráfico, con 21 fallecidos (de un total de 118, una cantidad desproporcionada si consideramos el número de usuarios de cada medio de transporte). En 2005 se aprobó el denominado Plan Maestro de Ciclorutas, que contemplaba la construcción de 50 kilómetros de estas infraestructuras, de los que se han acometido unos 24. Esta red es insuficiente por su baja cobertura, su falta de interconexión y su deficiente estado de conservación.

Sin embargo, Cali tiene la mayor tasa por habitante de uso de bicicleta como medio de transporte en Colombia: cada día unas 200.000 personas utilizan su bicicleta para llegar desde y hacia el trabajo, un 11,7% del total. Esto se debe en gran medida a las altas tasas de pobreza, y al hecho de que muchos ciclistas simplemente no pueden permitirse el pago del transporte público. Para mejorar la situación de los ciclistas y fomentar el uso de la bicicleta, será necesario implementar una mejora de las infraestructuras, una reducción de la velocidad máxima en las vías rápidas, y lanzar proyectos educativos que conciencien a los automovilistas sobre la necesidad de extremar las precauciones.

La Alcaldía actual apoya el fomento del uso de la bicicleta en Cali. En la actualidad está en marcha un proyecto de construcción de 25 kilómetros adicionales de ciclorutas, y la reparación o adecuación de las existentes. La finalización de este proyecto está prevista para finales del 2015. En el POT, que actualmente se está debatiendo en el Concejo, está contemplado el desarrollo de un subsistema de transporte en bicicleta, como uno de los cinco que conforman el sistema global de movilidad de la ciudad. Este subsistema incluye la construcción de una "autopista" para bicicletas a lo largo del Corredor Verde, así como una completa red básica de ciclorutas convencionales.

Pero el futuro de este modo de transporte no depende solo de la Alcaldía. Algunas organizaciones no gubernamentales también han buscado promover el uso de la bicicleta, y están jugando un papel muy importante en los procesos de concienciación ciudadana y de alerta de los problemas existentes. Tal es el caso de Cicloamigos, una asociación fundada en 1996 y que jugó un papel decisivo en la formulación del Plan Maestro de 2005. En la actualidad organizan actividades como los ciclopaseos, que una vez al mes se celebran por la noche y que reúnen a un gran número de ciclistas. También han jugado un papel de acompañamiento en la elaboración del capítulo Cicloamigos y otras organizaciones de la sociedad civil como Ciudad Verde, Rodando, y Cultura Bici se han unido para conformar la denominada Mesa de Trabajo por el Uso de la Bicicleta.

La combinación de esfuerzos municipales y de las iniciativas de la sociedad civil puede convertir en realidad la expectativa de que el uso de la bicicleta se convierta en un modo seguro y efectivo para todos los caleños.

Photo: Patton

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