Combatiendo la pobreza y la desigualdad de género mediante la inclusión financiera

Jorge Bela, Gestor Comunitario de Cali
Cali, 17 diciembre 2014

Aunque la exclusión financiera es un problema común en los sectores sociales en situación de pobreza, afecta de forma desproporcionada a las mujeres. Así, las mujeres en situación de pobreza constituyen el colectivo que encuentra mayores dificultades a la hora de acceder a las instituciones de crédito tradicionales. Desde este punto de vista, mejorando la inclusión financiera en este segmento de la población se logra reducir la pobreza y combatir la desigualdad de género de forma simultánea. En Colombia dos de las mayores entidades especializadas en micro créditos, Bancamia y el Banco WWB tienen su origen en ONGs lideradas por mujeres.

El Banco WWB inició sus operaciones en 1980, como una fundación creada por 69 mujeres de Cali. Su primer crédito lo otorgó a una mujer que abrió una tienda de bicicletas, que aún hoy en día sigue funcionando. En un principio recibieron el apoyo de organizaciones privadas, como la Fundación Carvajal, y posteriormente de organizaciones internacionales y el apoyo técnico de multilaterales como el Banco Interamericano de Desarrollo. En el año 2011 se constituyó formalmente como un banco. Sus clientes son principalmente microempresarios, y un 60 por ciento siguen siendo mujeres. Tiene en la actualidad captados $260 mil millones en CDT y $33 mil millones en 140 mil cuentas de ahorro.

Sin embargo, la Fundación WWB, ahora totalmente independiente del banco, con personalidad jurídica independiente, aunque sea su mayor accionista. Continúa prestando apoyo centrado en las mujeres microempresarias. Sus acciones de apoyo giran en torno a la formación, la investigación y ciertos servicios complementarios como festivales, conferencias y eventos culturales.

En artículos anteriores sobre micro finanzas ya enfatizamos la importancia de la educación financiera como forma de evitar los riesgos inherentes al crédito. Para cumplir con esta función la Fundación WWB ha creado el Centro de Liderazgo de la Mujer que ofrece cursos cortos, con un enfoque eminentemente práctico, y su currículo no se limita a la educación financiera, sino que abarca temas como el liderazgo, el manejo de los sistemas de información, el emprendimiento o la gestión empresarial. Los cursos son tanto presenciales como virtuales. Los cursos están abiertos a todas las mujeres empresarias, y no están limitados a los clientes del Banco.

Adicionalmente, el Centro ofrece un programa diario radiofónico Mujeres que Inspiran Mujeres. El programa incluye consultorios en directo en el que las microempresarias pueden resolver sus dudas en el manejo de sus emprendimientos. El programa, de una hora de duración, puede ser escuchado en 27 municipios del Valle del Cauca y a través de internet.

Otras iniciativas buscan conocer mejor el sector, especialmente el impacto del microcrédito en la población de menores ingresos. Estas iniciativas se canalizan a través del Centro de Investigación para las Micro finanzas. Finalmente, la Fundación ha creado una vitrina virtual en el que las microempresarias pueden mostrar sus productos, con toda la información de contacto necesaria para realizar la compra o recabar información adicional.

Photo: Fundacion WWB

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