Crecimiento espontáneo de los barrios en Caracas

Ana Cristina Vargas, Gestor Comunitario de Caracas
Caracas, 4 marzo 2015

Desde hace sólo 10 años que tenemos acceso público y gratuito a las imágenes de satélite y mapas del mundo utilizando productos cartográficos basados en la web. Hasta hace poco, sólo utilizábamos cartografía oficial. Google Maps y Google Earth nos han permitido visualizar y navegar ciudades fácilmente desde nuestras computadoras personales y teléfonos celulares. No sólo somos capaces de consultar mapas en nuestros teléfonos celulares, pero también podemos hacer mapas colectivos a través de software en línea tipo _blank">crowdsourcing. Hoy en día, podemos tomar fotografías aéreas con helicópteros de control remoto pequeños y fáciles de utilizar. Esta revolución tecnológica ha desafiado el campo de la cartografía y permite a los ciudadanos comunes visualizar y crear mapas de lugares que han permanecido sin mapear. Tal es el caso de la mayoría de los asentamientos informales desarrolladas espontáneamente sin un plan urbanístico.

En 2013 Enlace Arquitectura inició un ambicioso proyecto para mapear el crecimiento de los asentamientos informales en Caracas. Los "Barrios", como se les llama en Venezuela, son partes de la ciudad cuya condición física es ambigua. Hay información imprecisa sobre la cantidad de población que vive en los barrios, sólo algunos caminos están mapeados y continuas invasiones modifican el área que ocupan. La investigación de Enlace Arquitectura analiza cómo las áreas formales e informales de la ciudad se han desarrollado en los últimos cincuenta años en Caracas. Han utilizado esta información para proyectar el crecimiento de la población dentro de estas áreas. La arquitecto Elisa Silva, jefe de Enlace Arquitectura, explica que "el 45 por ciento de las personas que viven en Caracas se han asentado en el territorio desarrollado de forma espontánea", y que el territorio comenzó a aparecer en la cartografía de Caracas en 1966. Asimismo, decidieron comparar los mapas de Caracas en cuatro períodos: 1966 , 1983, 2000 y 2014. Se han basado en las nuevas tecnologías, el uso de los mapas de Google y las imágenes aéreas tomadas con helicopteros a control remoto para comparar mapas.

La metodología para analizar en detalle los patrones de crecimiento ha sido la de utilizar las Unidades de Planificación Física (UPF) definido por Josefina Baldó y Federico Villanueva en su Plan de Mejoramiento de Barrios de 1996, que dividen los asentamientos informales de Caracas en 24 regiones. Ellos han optado por estudiar en detalle 5 UPFs ubicados en el área metropolitana. La arquitecto Silva explica que "el estudio muestra que la mayoría de UPFs se constituyeron en 1963 y tuvieron un importante crecimiento hasta 1984. Después, la mayoría de la ocupación informal ocurrió fuera del área metropolitana de la ciudad". Los asentamientos informales se encuentran en las laderas y la periferia de la ciudad, y han crecido lentamente hasta hoy (Antímano, La Dolorita y Caucaguita), pero algunos pequeños asentamientos informales ubicados dentro del tejido formal se han consolidado y permanecen estables desde 1999 (El Pedregal y Chapellín). En términos de crecimiento de la población han utilizado los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) para tener una tasa de crecimiento estimado para cada UPF. Esta proyección valiosa les permite tener una idea de cuántas personas viven actualmente en asentamientos espontáneos.

Uno de los aspectos más valiosos de este proyecto de mapping es que ayuda a reconocer cuáles barrios se han consolidado y darse cuenta de que las casas auto construidas en los asentamientos informales son tan antiguas como los primeros rascacielos de la ciudad. Por lo tanto, la parte informal de la ciudad no podría ser tan temporal como algunas personas piensan. La metodología utilizada puede ser replicada en otras ciudades para mapear el crecimiento informal. En junio 2015 Enlace Arquitectura publicará su libro sobre el crecimiento informal de Caracas y podremos aprender en detalle cómo los asentamientos informales han crecido.

Imagen 1: Informal (azul) y áreas formales (en gris) de Caracas. Imagen 2: UPFs en Caracas. Imagen 3: Proyección de la población de Antomano. Todas las imágenes son créditos Enlace Arquitectura.

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