Haciendo accesible la energía solar a las viviendas de menores ingresos en Cali

Jorge Bela, Gestor Comunitario de Cali
Cali, 9 abril 2015

Los elevados costes iniciales, y el lento ritmo de recuperación de las inversiones iniciales han excluido a las viviendas de menores ingresos del acceso a la energía solar. Sin embargo, la caída acelerada en el coste de los paneles solares y la formulación de nuevos modelos de gestión, como el arrendamiento financiero (leasing) de los paneles, están comenzando a cambiar la ecuación. En ciudades ecuatoriales, como Cali, la fuerza del sol añade – en promedio no llueve en 200 días cada año - un elemento que hace aún más interesante la consideración de la instalación de paneles solares.

En Cali, como en el resto de Colombia, existe un sistema de subsidios cruzados, mediante el cual los barrios con mayores recursos económicos pagan cuotas adicionales en beneficio de los barrios menos acomodados. Además, el ministerio de Industria también entrega a las empresas de electricidad subsidios energéticos. La disponibilidad de estos recursos hace posible explorar la posibilidad de utilizar energía fotovoltaica, que sigue sin ser rentable por sí sola en este tipo de viviendas.

En este sentido la empresa municipal de energía de Cali (parte de las Empresas Municipales de Cali: EMCALI) ha lanzado un programa piloto para explorar la posibilidad de incluir la generación de energía fotovoltaica en viviendas de estrato 1 (las de menores ingresos). El programa piloto está diseñado para evaluar la posibilidad de utilizar los subsidios que ahora reciben este tipo de viviendas para recibir le energía convencional en el arrendamiento financiero de los paneles solares. De esta forma las viviendas seguirían disfrutando del suministro, mientras que al final del pago de los paneles solares los costes para el estado se reducirán significativamente.

Como parte del proyecto se han instalado paneles solares en cinco viviendas, que seguirán contando con acceso a la red en las condiciones actuales. Las instalaciones realizadas cuentan con la capacidad de enviar energía a la red en el caso de que se produzcan excedentes. También se ha instalado en cada unidad un medidores inteligentes permitirán determinar la rentabilidad de la fórmula. De tener éxito, los usuarios de estrato uno podrían pasar a ser generadores netos de energía. Si los resultados del piloto tienen éxito, se lanzaría, en colaboración con el Ministerio de Vivienda, un proyecto de instalación de paneles solares en 4 000 viviendas.

En Colombia la generación de energía eléctrica depende fuertemente de la generación hidroeléctrica. Este modelo implica un grave riesgo en años de sequía, especialmente acusados cuando se produce, de forma periódica el fenómeno del Niño que implica una drástica reducción de las lluvias. La diversificación de las fuentes de generación es por tanto crucial, y la energía solar presenta una alternativa a otras fuentes mas contaminantes.

Otra iniciativa interesante de EMCALI fue la introducción en 2014 de un sistema prepago, mediante el cual los usuarios pueden realizar pagos anticipados del suministro eléctrico. Este sistema evita onerosos cortes y suspensiones, y ya ha sido utilizado por mas de dos mil hogares caleños.

Foto: EMCALI

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