Dando voz a los barrios: iniciativas institucionales en Cali

Jorge Bela, Gestor Comunitario de Cali
Cali, 20 mayo 2015

La apertura a la ciudadanía de los procesos políticos en los periodos que transcurren entre las elecciones es uno de los grandes retos de las democracias. Demasiado a menudo los políticos una vez elegidos se aíslan e incluso dan la espalda las personas que les eligieron. Resolver este problema no es sencillo: muchos sistemas políticos lo han intentado, con resultados decepcionantes en la mayoría de los casos. Los nuevos canales que se van abriendo son o bien ignorados cuando se convierten en incómodos, o son cooptados por los partidos políticos o grupos de presión poderosos que no tienen ningún interés en que los políticos escuchen la voz del electorado. En estos casos, la única opción de los ciudadanos, especialmente los más pobres, es organizarse para poder obtener, mediante presión, solución incluso a sus necesidades más básicas.

En Colombia ha habido varias iniciativas interesantes de intentos de apertura del sistema político impulsadas desde los distintos gobiernos. Una de ellas fue la creación en 1958 de las Juntas de Acción Vecinal, que actualmente están recogidas en el texto constitucional y siguen jugando un papel muy activo. Las juntas tienen un alcance local, a nivel de barrio, aunque las normas que regulan su forma de funcionamiento y composición han variado de forma significativa con el transcurso del tiempo. Aunque no han estado libres de la presión de los partidos políticos ni de otros grupos, el papel que han jugado se percibe generalmente como positivo. In Cali participan activamente en la elaboración de los planes de desarrollo, y ofrecen su opinión de forma constante en muchas de las iniciativas que afectan a los barrios que representan.

La Alcaldía de Calo ha adoptado medidas adicionales esta aproximación de arriba debajo de la participación ciudadana en el proceso político. Quizá su iniciativa más destacada en este sentido sea la creación de la Asesoría de Participación Ciudadana. Esta oficina ofrece apoyo a todas las organizaciones comunitarias, incluyendo las juntas de acción vecinal. Este apoyo incluye formación –tanto a nivel de la organización como individual--; la creación de un sistema de divulgación de información relevante; la creación de herramientas basadas en web para el uso de los órganos de gestión de las juntas; y el acometer proyectos de investigación sobre los asuntos relacionados con la participación ciudadana en Cali, que son posteriormente publicados en la web.

Un aspecto importante de la forma de trabajo de la Asesoría es que reconoce la necesidad de abrir su alcance a todo tipo de organizaciones, no solo las creadas con apoyo institucional. La influencia de las juntas ha disminuido con el tiempo, al tiempo que ha crecido el de las organizaciones enfocadas a problemas específicos, como el medio ambiente o la comunidad LGBT. De esta forma, prestando apoyo a todas estas organizaciones, la Asesoría incrementa de forma significativa su capacidad de influir positivamente en la apertura del proceso político a aquellos que a menudo quedan excluidos del mismo.

Foto: Alcaldia de Cali

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