Las nuevas tecnologías para fomentar la participación ciudadana

Jorge Bela, Gestor Comunitario de Bogotá
Bogotá, 26 febrero 2016

La participación ciudadana busca abrir los procesos de decisión de las alcaldías a la ciudadanía, utilizando una serie de estrategias y mecanismos. De esta forma ciudadanos, generalmente englobados en colectivos, pueden contribuir a las decisiones, incluso a la gestión, sin ser parte formal de las estructuras de gobierno municipal. Aunque tradicionalmente la vía mas utilizada para fomentar la participación ciudadana ha sido la de apoyar a los grupos de interés y asociaciones vecinales, la aparición de las nuevas tecnologías, en especial de las redes sociales, ha abierto todo un abanico de posibilidades para profundizar este fenómeno. Colombia tiene una de las tasas de penetración de acceso a Internet, tanto fija como mediante dispositivos móviles, en el mundo.

En Bogotá, por ejemplo, se ha desarrollado una aplicación que permite reportar cualquier incidencia relacionada con la seguridad, la movilidad, los espacios públicos o la cultura ciudadana, y hasta un total de doce categorías. La aplicación, cuyo nombre es Viendo por Bogotá, está disponible para el sistema operativo Android y fue encargada por la Veeduría Distrital. Además de un relato textual, la app permite el envío de fotografías.

La Cámara de Comercio de Bogotá lanzó otra interesante herramienta tecnológica destinada a incrementar la participación ciudadana en el proceso de selección de concejales. El widget desarrollado permitía dar a conocer las propuestas y perfiles de los más de 500 candidatos a ocupar estos puestos en las pasadas elecciones. Este widget es un ejemplo de cómo la tecnología facilita la diseminación de la información a los ciudadanos.

Otra aplicación, desarrollada por la Secretaría de Educación del distrito de Bogotá y llamada “Ciudadanía y Convivencia,” está también disponible para Android e IOS. La herramienta busca convertirse en una referencia para los líderes comunitarios y educadores. La herramienta incluye información sobre derechos y procedimientos para organizar proyectos participativos.

Sin embargo, los esfuerzos mas significativos para promover la participación ciudadana los lleva a cabo el Instituto De La Participación Y Acción Comunal (IDPAC). Fue creado en 2006, y cuenta con un presupuesto de 8 millones de pesos (unos 2,6 millones de dólares). Entre sus actividades destaca su apoyo a organizaciones comunales en cuestiones formales (en la elaboración de sus estatutos, certificaciones legales, cumplimiento de los requisitos para el registro). También presta su apoyo en la parte operativa, como por ejemplo en la formación, el desarrollo de metodologías, la comunicación y las labores de vigilancia e inspección.

Por otro lado, el IDPAC mantiene un portal informativo sobre todo lo relacionado con la participación en Bogotá. De especial significación es la información relativa a la participación en los Consejos de Planeación Local. Estos órganos, entre otras funciones, deben ser consultados por la alcaldía a la hora de elaborar los planes de desarrollo local. En los CPL se integran organizaciones comunales de todo tipo, como organizaciones de las comunidades indígenas y étnicas, asociaciones familiares, organizaciones campesinas, de medio ambiente, etc.

Los nuevas tecnologías están abriendo nuevos caminos de participación ciudadana. Por su capacidad de fomentar el diálogo y la comunicación por su capacidad pedagógica y divulgativa, e incluso por su fortaleza como herramienta que facilita la participación propiamente dicha, están ocupando un lugar central en este proceso. Apps, widgets, webs y redes sociales son ya una realidad, en un proceso que no ha hecho sino comenzar.

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