Entrevista con Elisa Silva

Ana Cristina Vargas, Gestor Comunitario de Caracas
Caracas, 10 junio 2016

Elisa Silva, directora de Enlace Arquitectura, es arquitecto registrada en los EE.UU. y Venezuela, LEED AP y tiene una maestría de Arquitectura de la Graduate School of Design de la Universidad de Harvard. La última publicación de Enlace Arquitectura, CABA: Cartografía de Barrios de Caracas se ha convertido en una herramienta importante para planificadores, arquitectos y gobiernos locales; que les permite acceder a información concreta sobre los asentamientos espontáneos de Caracas. El año pasado, publicamos un artículo sobre la investigación cartográfica que dio lugar a este libro. Recientemente, hemos tenido la oportunidad de entrevistar a Elisa después del lanzamiento libro.

¿Qué la motivó a desarrollar una investigación de tres años sobre el crecimiento informal en Caracas?

Me di cuenta quelos mapas de asentamientos informales en Venezuela estaban incompletos y que al parecer, ni instituciones nialcaldías estaban trabajando para actualizarlos. Los mapas disponibles se remontan a 1999 y ya no reflejan el entorno real de los asentamientos.

En 2009, enseñé un taller de diseño en la Universidad Central de Venezuela. Se trabajó en un barrio del oeste de Caracas y uno de los mayores retos era que no teníamos datos del censo del lugar o mapas adecuados como base para el trabajo de los estudiantes. Profesionalmente, arquitectos y trabajadores sociales interesados ​​en realizar esfuerzos de mejoras de asentamientos informales deben basar sus análisis en los datos de 1996, cuando se implementó el "Plan de Habilitación Física de Barrios". Por desgracia, el programa se interrumpió en 2000 y no se ha producido ningún dato nuevo. Al final, la falta de información sólo exacerba la marginalidad asociada a los asentamientos informales incluso a pesar de que ellos representan una gran parte de la ciudad.

En Caracas, la mitad de la población vive en barrios pobres. ¿Qué políticas públicas son clave para cambiar esta realidad?

Los mapas de CABAmuestran la extensión de la informalidad en Caracas y su crecimiento a lo largo de los años nos da una idea clara de la demanda actual de la vivienda y puede servir para diseñar e implementar programas de vivienda social. El libro muestra a través de mapas la presencia de asentamientos informales en cuatro años clave: 1966, 1983, 2000 y 2014. Estos mapas demuestran que en los últimos 48 años el crecimiento informal se ha producido dos veces y media más rápido que el desarrollo en la parte planificada de la ciudad. La escala del desarrollo urbano desatendida se hace visible en los mapas y se puede demostrar con datos cuantificables, demostrando el sentido de urgencia del tema y potencialmente guiando el diseño de políticas públicas.

Las políticas deben centrarse en dos tipos de actividad urbana simultáneamente. Una de ellas es proporcionar soluciones de vivienda de interés social, donde las promotoras, junto con las autoridades locales de las asociaciones público privadas identifican oportunidades para crear viviendas sociales y ayudar a las familias a través de préstamos de crédito, específicamente adaptados a sus posibilidades económicas. En otras palabras, surge una alternativa a la construcción de una vivienda precaria en una zona de barrios pobres. Apoyo y aliento hacia este tipo de soluciones debe ser una prioridad para ayudar a disminuir y eventualmente detener la velocidad a la que se produce el desarrollo espontáneo.

Las políticas también deben enfocarse en mejorar las condiciones de asentamientos informales existentes, ya que actualmente allí habita la mitad de la población de Caracas. La habilitación de asentamientos informales comienza porhacer mapas de las zonas de riesgo para que las familias que viven allí puedan ser reubicadas. Las casas construidas en terreno firme requieren de una inversión adecuada en su entorno, tales como la mejora de la accesibilidad y la disponibilidad de espacio público, la educación, la salud y otros equipamientos urbanos en las inmediaciones con el fin de elevar las condiciones de vida y crear barrios habitables. Un sistema de gobierno descentralizado capaz de dirigir fondos a los municipios podría darles la posibilidad de poner en práctica los programas de mejoramiento sistemáticos en sus territorios. El "Plan de Habilitación Física de Barrios" creó una organización espacial excelente en barrios marginales existentes que divide el territorio en segmentos llamados Unidades de Diseño Urbano (UDU) de entre 15.000 y 30.000 habitantes, cada uno con un plan de desarrollo. Proyectos de habilitaciónactualizados podrían ser diseñados e implementados progresivamente para cada UDU. Por ejemplo, en el caso de Caracas, tenemos cinco municipios; el Municipio de Sucre tiene una población de más de 300.000 personas que viven en los barrios pobres. Diez de tales proyectos de diseño podrían atender las necesidades de toda la población asentamientos informales y contribuir de manera significativa hacia una dinámica urbana más inclusiva.

¿Podrías mencionar tres estrategias urbanas que ayudarían a hacer la ciudad más equitativa e integrada?

La primera es mejorar la accesibilidad. Si vivo en el área de barrios espontáneos y tengo que ir a trabajar, no debería requerir dos o incluso tres horas para llegar a mi destino.Con un transporte público eficiente y asequible debería permitirme llegar a cualquier lugar de la ciudad dentro de una media hora o una hora como máximo. Esto mejora sustancialmente la productividad del individuo y eleva su calidad de vida al tener acceso a una gama más amplia de actividades. También abre la posibilidad de crear un doble intercambio entre las personas que viven en las áreas previstas de la ciudad y los asentamientos espontáneos. El transporte adecuado podría animar a la gente a asistir a eventos en los barrios pobres, por ejemplo, y construir puentes claros de integración.

En ese sentido, los espacios públicos y equipamientos culturales en los barrios pobres funcionan de manera similar. Por ejemplo, en Río de Janeiro, "Babilônia" y "Chapéu Mangueira" son dos favelas que preceden a la ruta de acceso a un parque nacional, donde los niños disfrutan de volar papagayos sobre la Bahía Flamingo. El camino que une la ciudad a través de la favela al parque promueve la integración, no sólo fisica, sino también en términos de servicios y las comunidades. Medellín alberga centros culturales y bibliotecas de gran importancia arquitectónica en sus barrios pobres que atraen a visitantes de toda la ciudad. En Caracas, las comunidades han sido sede de eventos culinarios en El Calvario (Municipio El Hatillo) y San Agustín (Municipio Libertador) para atraer visitantes. Estas estrategias ayudan a la inclusión en la ciudad mediante la creación de sinergias sociales que permiten borrar los límites territoriales.

Por último, la educación es probablemente la forma más eficaz para mejorar la calidad de vida de las personas. Se ha comprado que la educación temprana puede hacer una diferencia en las perspectivas de la crianza y la vida de los niños que crecen en los barrios pobres. El período más crucial del desarrollo humano se produce en los primeros tres años de vida. Una nutrición adecuada, estímulo sensorial y cuidado durante este período son esenciales para el futuro de un ser humano sano y capaz. Por lo tanto, los municipios se beneficiarían de construir programas que garanticen los servicios de educación temprana para los niños criados en barrios pobres para que puedan alcanzar un nivel base de funcionamiento y estar preparados en el futuro para competir por los puestos de trabajo con igualdad de oportunidades.

Actualmente en Venezuela, estamos viviendo un escenario difícil para la educación, con un déficit pronunciado en el número de instalaciones disponibles. Numerosos niños de todas las edades no van a la escuela porque no hay suficientes aulas, despojándolos de herramientas para construir proyectos de vida productiva.

Este libro es sólo un primer paso. Su impacto inmediato está en la información documentada que muestra los patrones de crecimiento de los asentamientos informales de la ciudad. El acceso a estos datos y su visibilidad implícita puede fomentar un sentido de urgencia hacia mitigar las consecuencias urbanas y sociales que el crecimiento de nuestros asentamientos informales tiene sobre el futuro de Caracas.

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