Sobre el proyecto emblemático de Medellín, "Parques del río"

Lou D'Angelo, Gestor Comunitario de Medellin

Medellín ya presentó su gran transformación urbana al mundo - organizó el séptimo foro urbano mundial en 2014, ya que fue considerada un modelo de equidad urbana; organizó el encuentro global de “ciudades para la vida” en 2015, y participó en varias conferencias internacionales en el exterior, como la COP21 en París. Se presentaron entonces varios proyectos urbanos, como el Cinturón Verde Metropolitano; los metrocables y las escaleras eléctricas en barrios pobres de las laderas, que permiten bajar fácilmente al centro: los equipamientos construidos en los barrios más pobres, como los Parques bibliotecas o las UVA, nuevos espacios públicos para los encuentros ciudadanos, el deporte, la cultura y la recreación.

El proyecto más audaz y costoso sin duda es el megaproyecto Parques del Río Medellín. Apunta a transformar los alrededores del río, espacios deteriorados y subutilizados, que muchos habitantes consideran espantosos: esta zona se volvió el lugar donde viven los habitantes de calle, pero también una zona de drogas y crímenes.

Cómo el proyecto transformará la zona? Soterrando un trecho de autopista y construyendo un parque arriba de ésta, creando nuevos espacios para la mobilidad verde, y cambiando el modelo de ocupación del suelo para servir propósitos comerciales y habitacionales. Participará en densificar la ciudad - proyectos de desarrollo son de hecho muy necesarios, dado que el Cinturón Verde limita la expansión urbana. Responde también a tendencias internacionales: de la misma manera que para el proyecto del Cinturón Verde, apunta a responder a estándares internacionales, como las recomendaciones del banco mundial sobre el espacio público/habitante. Encuentra también su inspiración en experiencias internacionales de renovación de riberas, como Les Berges (Paris), Millenium Park (Chicago) o Via Parque Rimac (Lima). Medellín sigue también el ejemplo de ciudades como Madrid, Seoul y San Francisco, que repensaron sus autopistas en pro del espacio público.

El proyecto costará más de 4.3 billones de pesos colombianos, cubrirá 20km de riberas y requerirá 15 años para su implementación. Como cualquier proyecto ambicioso, el proyecto Parques del río enfrenta varios desafíos.

Primero, el proyecto fue criticado por problemas prácticos: algunos argumentan que el río no es nada más que un canal con un flujo débil de agua contaminada. El soterramiento de un trecho de autopista de 392m es polémico también, dado que es muy costoso, y el cierre de la autopista mayor de Medellín por un año está creando caos.

Además, muchos no ven el proyecto como una prioridad, teniendo en cuenta las problemáticas sociales en Medellín. Cuando le pregunté al director de planeación Jorge Pérez Jaramillo sobre esta cuestión, comentó: "No, no es una prioridad, pero estamos invirtiendo menos de 10% del presupuesto de inversión en este proyecto. Miremos a Medellín, no a este proyecto solamente", argumentando que Medellín tiene también muchos programas sociales. El proyecto Parques del río incluye también algunos aspectos sociales, ya que entre 10 y 20% de la vivienda nueva será vivienda social - un cambio bienvenido, teniendo en cuenta que hasta ahora la mayoría de las viviendas sociales están ubicadas en las laderas, lejos del centro de la ciudad y mal conectadas.

El proyecto todavía está en etapa de implementación y se necesita tiempo para medir el impacto social. Sin embargo, puede sorprender a uno que el proyecto más emblemático de Medellín incluya tan pocos aspectos sociales. El megaprojecto presupone entonces una discrepancia entre por un lado la importancia de densificar la ciudad, mejorar el sistema de movilidad y crear nuevos espacios públicos, y por otro lado las necesidades sociales de la ciudad.

Photo credit: Julian Montes

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